Ada lebih dari 7.000 bahasa yang dituturkan di Bumi. Di banyak tempat, ada kontak konstan antara para penutur bahasa yang berbeda, mulai dari perdagangan tak berkala hingga populasi multibahasa. Bagaimanapun, pulau menciptakan pembatas alami antar populasi, dan ini dapat memberikan efek yang menarik terhadap bahasa. Dengan terisolasi di pulau-pulau terpencil, bahasa dapat mengembangkan sifat unik atau melestarikan fitur kuno yang tidak ditemukan dalam bahasa modern lainnya.
Beberapa bahasa berubah dan yang lainnya mati karena kehilangan penuturnya. Namun, ada bahasa yang tetap menjaga keasliannya karena terbatasnya interaksi dengan bahasa yang lain. Itulah bahasa-bahasa unik yang terisolasi di beberapa pulau. Berikut 10 pulau dengan bahasa-bahasa yang sangat unik dan perlu Anda ketahui.

Pukapuka

Pukapuka adalah anggota paling terpencil dari Kelupauan Cook, dan sangat kecil, tidak lebih dari sekitar 3 kilometer persegi (1 mi2) tanah. Namun, ada bahasa khas yang berkembang di sana, yang disebut Pukapuka.
Bahasa Pukapuka memiliki beberapa kesamaan dengan bahasa lain di Kepulauan Cook, tetapi juga memiliki kesamaan dengan bahasa yang digunakan di pulau-pulau di sebelah timur seperti Samoa dan Tuvalu. Seperti banyak bahasa Polinesia, Bahasa Pukapuka membedakan antara vokal pendek dan panjang. Misalnya, Tutu berarti “membakar”, tutuu berarti “menurunkan seikat kelapa”, tuutu berarti “pakaian”, dan tuutuu berarti “gambar”.
Bahasa Pukapuka hanya memiliki empat istilah warna, yang semuanya tampaknya didasarkan pada kata-kata untuk akar talo, sumber makanan penting. Lapisan dalam berbagai akar talo memiliki warna yang berbeda-beda. Ina digunakan untuk menggambarkan akar putih dan warna terang secara umum. Uli mengacu pada akar dan warna gelap. Akar kula berwarna mawar. Warna keempat adalah yengayenga, meliputi warna biru, kuning, dan campuran dari warna-warna tersebut. Ini mungkin berasal dari kata yang menggambarkan bagian dalam umbi talo mentah.

Haida Gwaii

Haida Gwaii, juga dikenal sebagai Kepulauan Ratu Charlotte, terletak di lepas pantai British Columbia, Kanada. Bahasa tradisional pulau itu adalah Haida, yang sekarang terancam punah. Hanya sekitar 20 penutur asli yang tersisa.
Sistem suara Haida terdiri dari sekitar 30 suara konsonan dan 7-10 suara vokal. Jumlah pastinya bervariasi antar dialek, bahkan dengan hanya 20 penutur, ada dialek yang cukup berbeda sehingga dapat diklasifikasikan sebagai bahasa yang terpisah.
Diskusi tentang cara mengklasifikasikan bahasa Haida berasal dari 100 tahun yang lalu. Pada tahun 1915, Edward Sapir mengajukan proposal untuk rumpun bahasa Na-Dene, yang masih menjadi ide yang berpengaruh. Na-Dene mencakup bahasa Haida dan bahasa Athabaskan yang digunakan di daerah sekitarnya, serta bahasa lain yang disebut Tlingit. Beberapa bukti yang mendukung adanya hubungan adalah kesamaan kosakata dan kesamaan dalam cara mengatur awalan kata kerja. Namun, banyak ahli bahasa sekarang percaya bahwa tidak ada cukup bukti untuk memasukkan Haida ke dalam famili ini, dan sering dikategorikan sebagai bahasa yang terisolasi.

Hawaii

Kepulauan Hawaii sangat terisolasi dari bagian Amerika Serikat lainnya dan terletak kira-kira 4.000 kilometer (2.500 mil) dari negara-negara kontinental. Hanya satu bahasa, Hawaii, yang berasal dari pulau-pulau tersebut.
Bahasa Hawaii termasuk dalam cabang Polinesia dari rumpun bahasa Austronesia. Bahasa Hawaii memiliki sistem suara yang sangat kecil, dengan hanya delapan konsonan: /p/, /k/, /ʔ/, /m/, /n/, /h/, /l/, dan /w/. Hawaii juga memiliki aturan pembentukan suku kata yang sangat terbatas. Sebuah suku kata dapat terdiri dari satu vokal atau sebuah konsonan diikuti oleh satu vokal, dan tidak ada yang lain. Kata bahasa Inggris seperti “sticks”, dengan dua konsonan sebelum dan sesudah vokal, mustahil dalam bahasa Hawaii. Pembatasan ini, dikombinasikan dengan inventaris konsonan kecil, artinya tidak ada banyak suku kata tunggal yang berbeda. Akibatnya, kata-kata Hawaii bisa menjadi sangat panjang. Misalnya nama seorang wanita Hawaii, Janice “Lokelani” Keihanaikukauakahihulihe’ekahaunaele, begitu panjang sehingga tidak muat untuk dituliskan semua pada SIM-nya.

Islandia

Islandia awalnya dihuni oleh viking Norwegia sekitar akhir 870-an. Oleh karena itu, bahasa yang awalnya digunakan di Islandia adalah berbagai bahasa Norse Kuno. Bahasa Islandia modern adalah keturunan bahasa ini dan telah mempertahankan beberapa fitur kunonya.
Misalnya, bahasa Islandia mempertahankan sistem kasus tata bahasa yang terdiri dari empat kasus: nominatif, akusatif, datif, dan genitif. Kasus memiliki bentuk yang berbeda untuk masing-masing tiga jenis kelamin dalam bahasa; maskulin, feminin, serta netral, dan disertakan juga untuk tunggal dan jamak. Selain itu, kata benda jatuh ke dalam dua kelas, “kuat” dan “lemah”, yang memiliki aturannya sendiri.
Bahasa Islandia memiliki tradisi penulisan yang sangat panjang dengan teks-teks terpelihara yang berasal dari tahun 1100 M. Alfabet yang digunakan untuk bahasa Islandia didasarkan pada karakter Latin yang sama dengan alfabet Inggris, dan sebagian besar terlihat serupa.

Papua Nugini

Pulau Papua Nugini secara politis terbelah di tengah. Negara Papua Nugini menempati bagian timur, dan bagian barat menjadi milik Indonesia. Pulau ini adalah salah satu daerah yang paling beragam secara budaya dan bahasa di Bumi. Papua Nugini sendiri diperkirakan memiliki lebih dari 800 bahasa.
Terlepas dari keragaman tersebut (atau mungkin karena itu), bahasa-bahasa ini jarang didokumentasikan, dan sangat sedikit yang diketahui bagaimana bahasa-bahasa tersebut terhubung satu sama lain atau bahasa pulau-pulau terdekat. Salah satu fitur menarik yang ditemukan di seluruh bahasa Papua adalah penggunaan pengklasifikasi kata benda. Ini adalah kata-kata (terkadang imbuhan) yang digunakan dalam kombinasi dengan kata benda untuk menunjukkan jenis kata benda tersebut.

Pulau Jeju

Pulau ini terletak di lepas pantai selatan Korea dan merupakan tujuan wisata yang populer. Budaya yang berkembang di Jeju berbeda dari daratan Korea, dan pulau ini memiliki patung batu terkenal dan disebut hareubang. Bahasa yang digunakan di Jeju disebut Jejueo. Kadang-kadang disebut sebagai dialek Korea, tetapi sebenarnya ada perbedaan yang signifikan antara keduanya sehingga ahli bahasa lebih memilih untuk mengklasifikasikan Jejueo sebagai bahasanya sendiri.
Perbedaan ini bahkan telah diuji di laboratorium. Dialek adalah varian bahasa yang saling dimengerti. Penutur tiga dialek Korea daratan mendengarkan sebuah cerita di Jejueo, yang berlangsung sekitar 75 detik. Peserta kemudian ditanya dalam Bahasa Korea Standar beberapa pertanyaan pemahaman sederhana: “Berapa banyak orang yang ada dalam cerita?” Penutur Bahasa Korea Standar mendapat skor 5–12 persen benar pada pertanyaan pemahaman, menunjukkan bahwa Jejueo tidak dapat dipahami oleh penutur asli bahasa Korea dan oleh karena itu benar-benar bahasa yang berbeda.

Malta

Malta adalah negara kepulauan yang terletak di Mediterania, selatan Italia. Bahasa aslinya adalah bahasa Malta, yang saat ini merupakan bahasa resmi negara tersebut (bahasa resmi lainnya adalah bahasa Inggris). Bahasa Malta milik keluarga Semit, yang mencakup bahasa seperti Arab dan Ibrani. Bahasa ini adalah satu-satunya anggota keluarga Semit yang menjadi bahasa resmi Uni Eropa.
Bahasa Malta adalah keturunan modern dari berbagai bahasa Arab yang dulu digunakan di Sisilia yang disebut Siculo-Arab. Pemukim tiba di Malta pada abad ke-11, membawa bahasa ini bersama dengan mereka. Konflik di Eropa mengakibatkan pengusiran umat Islam pada pertengahan abad ke-13, yang dengan sendirinya mengakibatkan penutur bahasa Siculo-Arab terisolasi dari penutur bahasa Arab lainnya. Di Sisilia, bahasa Arab akhirnya digantikan oleh bahasa Sisilia, tetapi terus digunakan bersama bahasa Italia di Malta. Hal ini menyebabkan perkembangan bahasa yang sangat berbeda. Saat ini, kira-kira setengah dari kosakata bahasa Malta berasal dari bahasa Italia.

Pulau Sentinel Utara

Pulau Sentinel Utara adalah salah satu pulau di Kepulauan Andaman yang terletak di Teluk Benggala. Pulau ini dihuni oleh suku Sentinel. Sangat sedikit yang diketahui tentang orang-orang pada populasi tersebut karena mereka telah memusuhi dan melakukan kekerasan terhadap orang luar selama ada catatan kontak. Beberapa pengamatan dan foto yang ada menunjukkan bahwa suku Sentinel hidup dalam masyarakat Zaman Batu. Satu-satunya logam yang mereka miliki berasal dari logam yang mereka selamatkan dari bangkai kapal.
Setelah gempa bumi Samudra Hindia melanda pada tahun 2004, pemerintah India mengirim helikopter untuk terbang di atas pulau itu guna mencari tahu apakah ada yang selamat. Orang-orang Sentinel masih ada di sana, dan mereka merespons dengan menyerang helikopter. Gambar seorang pria Sentinel yang melemparkan tombak ke helikopter sempat menjadi berita global. Ini juga berarti bahwa bahasa Sentinel tetap menjadi misteri. Sedikit informasi yang tersedia telah menyebabkan ahli bahasa berspekulasi bahwa bahasa Sentinel termasuk bahasa Andaman, yang digunakan di pulau-pulau terdekat.

Madagaskar

Madagaskar adalah sebuah pulau besar di selatan Afrika, dan bahasa aslinya adalah Malagasi. Madagaskar bukanlah pulau yang sangat terpencil. Hanya memerlukan perjalanan yang relatif singkat ke benua Afrika. Yang membuat bahasa Malagasi unik adalah bahwa bahasa tersebut tidak terkait dengan salah satu bahasa di Afrika. Bahasa Malagasi sebenarnya adalah bahasa Austronesia, dan kerabat terdekatnya digunakan di Indonesia, 7.500 kilometer (4.700 mil) jauhnya.
Kesamaan antara bahasa Malagasi dan Austronesia dicatat oleh pelaut Portugis awal yang mengunjungi pulau itu pada tahun 1600-an, dan dokumentasi yang lebih komprehensif sejak tahun 1950-an pada dasarnya menegaskan tempat bahasa Malagasi sebagai bahasa Austronesia. Salah satu cara untuk menunjukkan tautan ini adalah dengan membandingkan item kosa kata. Contoh sederhananya adalah sistem penghitungan. Bahasa Malagasi memiliki kata-kata untuk angka yang mirip dengan bahasa Jawa dan Ilocano (diucapkan di Indonesia dan Filipina), dan angkanya tidak terlalu mirip dengan bahasa Bantu Afrika di dekatnya seperti Swahili dan Tsonga.

Australia

Australia sebenarnya memiliki ratusan bahasa Aborigin, dan seperti bahasa di Papua Nugini, hubungan bahasa-bahasa tersebut tidak jelas. Namun, ada beberapa karakteristik bahasa-bahasa Australia yang membuatnya sangat menonjol. Secara khusus, bahasa-bahasa tersebut terkenal karena kurangnya frikatif, yang merupakan suara ucapan yang dibuat dengan obstruksi parsial jalan napas, menciptakan suara mendesis seperti pada “fish”. Hampir setiap bahasa di seluruh dunia memiliki setidaknya satu suara seperti itu. Australia menonjol sebagai pengecualian di mana sebagian besar bahasanya tidak memiliki frikatif sama sekali.
Banyak budaya Aborigin Australia membatasi interaksi antar anggota keluarga. Bahasa biasa tidak dapat digunakan dengan semua orang, dan untuk hubungan keluarga tertentu, ada persyaratan untuk menggunakan “avoidance style” atau gaya menghindar khusus saat berbicara. Gaya menghindar memiliki tata bahasa dan pengucapan yang sama dengan gaya bicara biasa, tetapi kosa kata yang sama sekali berbeda. Aturan kapan menggunakan ucapan menghindar bervariasi dari satu budaya ke budaya lain, tetapi biasanya mertua atau ipar dilarang berkomunikasi secara langsung satu sama lain. Seorang pria mungkin tidak diperbolehkan untuk mengucapkan kata-kata tertentu di hadapan ibu mertuanya, misalnya.
Dari sini, bersama dapat kita lihat bahwa ada banyak hal menarik dari bahasa serta perkembangannya. Bahkan variasi bahasa adalah topik utama yang tidak akan ada habisnya untuk dibahas. Yang mungkin tak banyak disadari, bahasa tumbuh bersama dengan kita dan bahkan menciptakan peradabannya.
Baca artikel menarik disini.
Salam baca, Brainy!